Aurora James '15% slib zavolá všechny hlavní maloobchodníky, aby pomohli vyrovnat hrací pole pro černé firmy

Černé ženě čerstvé z vysoké školy, která doufala, že se dostane do módního průmyslu, bylo pro mě jen pár lidí inspirujících jako Aurora James. Takže si dokážete představit mé vzrušení, když jsem v roce 2016 vyložil svůj první postgraduální koncert jako stážista pro její značku Brother Vellies. Poté, co v roce 2015 vyhrál CFDA Vogue Fashion Fund, zakladatel rychle rozšiřoval podnikání i mimo své populární pernaté snímky. Nyní téměř o čtyři roky později ji dohoním nejen o BV, ale také o novém návrhu: Aurora James '15 procent Pledge je iniciativa, která mapuje, jak mohou hlavní maloobchodníci dlouhodobě pomoci s podporou značek Black. Ale stejně jako všechno ostatní s designérem, cesta tam nebyla, co by člověk očekával.

'Měl jsem představu o 15 procentním zástavě minulý týden,' říká James TZR e-mailem. 'Jako majitel firmy a během této pandemie mě zvlášť trápí, kolik černých podniků trpí.' Je to příležitost pro ty maloobchodníky, aby vrátili 14,5 miliard dolarů zpět do černošských komunit. “ (Podle nedávného článku autora GQ, toto ohromující číslo pochází z pořízení 15 procent produktových rozpočtů čtyř hlavních maloobchodníků Nejprve vyzval James: Target, Sephora, Shopbop a Whole Foods.) James dále vysvětluje, že jako někdo, kdo je nadšený vytvářením finanční rovnosti, je tento slib jedinou věcí, kterou by mohla udělat, aby „pohnula jehlou“.

S cílem vyrovnání hráčského pocitu pro ostatní černé firmy navrhuje James rovné zastoupení jako místo, kde začít. Zde je žádost: Zakladatel společnosti BV podporuje významné maloobchodníky (jako je Target, Sephora a Whole Foods), aby se zavázali ke koupi 15 procent svého inventáře od firmy Black. Pokud se vám toto číslo zdá být náhodné, není to tak, že černoši tvoří asi 15 procent Spojených států a podle Jamesových standardů by měli být jako takové zastoupeni v obchodech, které zákazníci - ze všech ras - nakupují. 'Černí lidé utrácejí v této zemi každoročně biliony dolarů, ale přesto představují nepatrný zlomek toho, jak tyto společnosti přidělují [kupní sílu],' uvádí návrhář. „Mnoho černých lidí se rozhodlo utrácet peníze s těmito podniky, jejich obchody jsou zřízeny v našich komunitách a jejich sponzorované příspěvky jsou zaměřeny na nás. Pokud si cení našich peněz, pak si nás také cení a ukážou nám, že jsme zastoupeni. Vezměte si zástavu. “



I když se to jeví jako neosvobozující, dopad, který to bude mít dlouhodobě, se na rodáka z Toronta neztratí. Ve skutečnosti je to jediný důvod, proč říká, že je teď důležitější než kdy předtím. Kvůli pandemii 40 procent černošských podniků bylo nuceno odstavit, kvůli nedostatku zdrojů. A závazek hlavních maloobchodníků investovat do svých produktů je navržen tak, aby pomohl zmírnit některé tlakové značky, kterým čelí uprostřed nejistoty, a zároveň zajistit, aby dostali stejnou příležitost k přežití jako bohatší bílé štítky.

Partnerství s většími zúčastněnými stranami v módním průmyslu je něco, co James navigoval od doby, kdy založila v roce 2013 značku pro obuv a doplňky Brother Vellies. James začal spolupracovat s místními řemeslníky v Maroku a zkoumat materiály pocházející z etiky s cílem uvést západní trh na tradiční africké obuv, počínaje designem Velskoen v pouštní botě, známým také jako Vellies (odtud název). Značka se od té doby rozšířila a pokračovala ve vytváření a udržování pracovních míst pro ženy v zemích po celé Africe, včetně Keni, Etiopie, Maroka a Mexika.

Dnes značka našla trvalý domov ve svěží butiku na okraji Brooklynské čtvrti Greenpoint. V obchodě najdete sortiment černého umění visícího na stěnách, tropický sortiment rostlin a nábytek z místních historických strašidel (jako je, Dobbin St. Co-Op), které všechny vytvářejí uklidňující oázu na rušné ulici. I tehdy je téměř nemožné přehlédnout výběr krásně vyrobených bot na skladě. Tato značka má také dlouhodobé partnerství s většími maloobchodníky, jako jsou Moda Operandi, Net-A-Porter a Saks Fifth Avenue, v době, kdy se maloobchodní modely v tomto odvětví mění způsobem, který může ohrožovat malé podniky.

Stejně jako mnoho jiných majitelů značky, James musel přehodnotit způsob, jakým podnikala v návaznosti na COVID-19, což vedlo k nově spuštěnému programu labelu „Něco zvláštního“. Tato iniciativa je měsíční předplatné malých dávkových předmětů, které Aurora doufá „během této doby přinese do našich životů určitý komfort a krásu“. Tento model umožnil návrháři, aby se spojila se svými stoupenci Instagramu a fanoušky značky, kteří nakupují pohodlné ponožky, ručně vyráběné hrnky a další prostřednictvím specializovaného zpravodaje.

Aby bylo zajištěno vzájemné přežití pro jiné podniky vlastněné společností Black, James vyzývá větší maloobchodníky, aby přehodnotili své současné postavení. 'Nejprve musí zhodnotit, kde jsou, a provést audit jejich podnikání,' říká. 'Potom musí přijmout, kde jsou, vlastnit ho a zjistit, jak se tam dostali.' Nakonec se musí zavázat ... zavázat se k dosažení minima 15 procent, stanovit lhůtu k dosažení tohoto cíle a uvést systém do hry, kde mohou být považováni za odpovědné. ““

Návrhář však chápe, že k žádné významné změně nedojde přes noc. 'Může to trvat několik let, ale jsme tu, abychom pomohli rozvrhnout tento plán a strategii.' A máme na palubě některé z nejskvělejších černých myslí, které nám to pomohou. “ Mezitím vybízí všechny, aby podepsali slib a šířili povědomí. James se zaměřuje na dosah a povědomí o sociálních médiích, aby pomohl šířit poselství, a naléhá na následovníky, aby podepsali petici vytvořenou organizací vyzývající značky ke spáchání. I když záleží na každé instituci, jak budou slib realizovat, cílem je využít sociální i kupní sílu k otevření větších institucí až do konverzace.

S maloobchodem na pokraji revoluce je doba, kdy namísto návratu k tomu, jak to bylo, nabízejí vůdci, jako je zakladatel bratra Vellies, budoucnost, která je ještě lepší. Vyžaduje to však práci na změně systémů a držení těch, kteří odmítají odpovídat. Pokud hledáte příčinu, navštivte 15percentpledge.org pro více informací nebo navštivte odkaz zde a podepište petici. Jste také text „PLEDGE“ na číslo 917-540-8148 a samozřejmě, sledujte @ 15percentpledge na Instagramu.